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India, 22 bimbi morti intossicati dopo pasto a scuola

Altri 27 e il cuoco ricoverati, 10 in gravi condizioni. Il cibo, non lavato, conteneva un potente insetticida. Il preside, denunciato per negligenza, è fuggito quando i piccoli hanno iniziato a sentirsi male

India, 22 bimbi morti intossicati dopo pasto a scuola

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Ventidue bambini sono morti in India dopo avere mangiato pasti gratuiti nella mensa di una scuola elementare di Masrakh, un villaggio nell'est del Paese. Altri 25 bambini e il cuoco della scuola sono stati ricoverati e 10 di loro sono in condizioni gravi. Masrakh si trova nello Stato di Bihar, 80 chilometri a nord della capitale dello Stato, Patna, ed è proprioo nella città di Patna che sono stati ricoverati gli intossicati. I bambini sono di età compresa fra 8 e 11 anni. Il cibo era stato cucinato nella cucina dell'istituto e, quando i bambini hanno cominciato a vomitare, le autorità scolastiche hanno smesso di servirlo. Il ministro dell'Istruzione dello Stato di Bihar, P.K. Sahi, ha fatto sapere che le prime indagini suggeriscono che il cibo avesse tracce di un organofosfato utilizzato come insetticida su riso e grano. Si ritiene che gli alimenti non siano stati lavati prima di essere serviti alla mensa. Alcuni residenti del villaggio, tuttavia, sostengono che il problema derivi dal contorno di soia e patate perché i bambini che non hanno mangiato questi due alimenti stanno bene. Il governatore dello Stato di Bihar, Nitish Kumar, ha ordinato l'apertura di un'inchiesta e le autorità hanno sospeso un ispettore alimentare e presentato denuncia per negligenza a carico del preside dell'istituto, che è fuggito quando i bambini si sono sentiti male. Molti Stati dell'India hanno lanciato l'iniziativa delle mense per il pranzo dei bambini più poveri. La malnutrizione è uno dei principali motivi di preoccupazione per la salute dei bambini indiani. Alla mensa della scuola erano stati serviti riso, lenticchie, soia e potate. Il ministro dell'Istruzione ha detto che si ritiene che il grano non sia stato lavato prima di essere servito. Il programma dei pasti di mezzogiorno gratuiti lanciato in India è uno dei più grandi programmi al mondo per la lotta alla malnutrizione. I vari governi locali hanno la libertà di decidere sui menù a seconda delle condizioni e della disponibilità di alimenti. Per la prima volta è stato introdotto nel sud dell'India, dove è considerato un incentivo per i genitori più poveri a mandare a scuola i figli. Da allora il programma è stato poi replicato nel resto del Paese fino a coprire circa 120 milioni di alunni. Secondo i dati del governo, circa la metà dei bambini indiani soffre di malnutrizione. Nonostante in passato ci siano state talvolta lamentele per la qualità del cibo servito o per la mancanza di igiene, la tragedia di Bihar sembra essere il caso peggiore legato al programma delle mense.

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