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In Oklahoma la strage degli innocenti

Crolla una scuola, nove bambini sepolti. I superstiti: «Salvati dalla maestra» Obama: «Resteremo al vostro fianco». 24 le vittime accertate, 240 i feriti

L’America ancora una volta colpita da una catastrofe naturale. Quello di Oklahoma City «è stato uno dei tornado più distruttivi della storia degli Sati Uniti». Così il presidente Barack Obama parla alla nazione il giorno dopo la devastante catastrofe che si è abbattuta sull’area a sud di Oklahoma City e ha distrutto case e scuole, colpendo soprattutto il sobborgo di Moore.

È ancora presto per effettuare un bilancio certo dei danni e delle vittime, dice il presidente, mentre si continua a scavare per cercare superstiti sepolti sotto le macerie.

Obama manifesta tutta la sua vicinanza a chi è stato colpito dalla furia del tornado. «Le persone di Moore devono sapere che il loro Paese resterà sul posto, lì per loro, tutto il tempo che servirà, fino a quando le loro case non saranno completamente ricostruite, fino a quando i genitori non avranno trovato i loro bambini». Il presidente Usa ha ringraziato soccorritori e insegnati, che si sono spesi per aiutare gli alunni nelle scuole distrutte dal tornado.

«Ho assicurato al governatore dello Stato e al sindaco – dice ancora Obama – che avranno tutto l’aiuto di cui hanno bisogno».

Il primo bilancio provvisorio di 91 morti è stato intanto rivisto al ribasso: i corpi recuperati sono 24, non 51 come era stato detto in precedenza. «Abbiamo buone notizie. La cifra ora è di 24», ha detto Amy Elliott, dell’Oklahoma City Medical Examiner’s Office. «La cifra precedente, 51, potrebbe essere stata dovuta ad alcune vittime contate due volte. C’era molto caos», ha spiegato Elliot.

Almeno duecento persone, tra cui decine di bambini, hanno ricevuto cure . È quanto riferiscono fonti mediche. Secondo la portavoce dell’Integris Southwest Medical Center, Brooke Cayot, presso il centro sono state curate 90 persone, molte delle quali dimesse. Venti rimangono ancora ricoverate. Il portavoce dell’Ou Medical Center, Scott Coppenbarger, riferisce invece di aver curato 85 persone, tra cui 50 bambini. Sandra Payne, portavoce dell’ospedale St. Anthony, fa invece sapere che il suo centro ha visto 35 pazienti, tra cui 14 bambini. Di questi 32 sono stati dimessi, mentre tre, tutti bambini, sono stati trasferiti altrove.

Sono almeno settemila le abitazioni senza corrente. Uno scenario apocalittico, con interi quartieri rasi al suolo: colpiti anche l’ospedale e la vicina autostrada. I meteorologi hanno descritto il disastro come «una palla da bowling che ha attraversato la città». Obama ha dichiarato lo stato di emergenza per l’Oklahoma.

I vigili del fuoco hanno scavato per tutta la notte alla scuola elementare Plaza Towers dove una ventina di bambini sono ancora dispersi.

Bambini salvati da una mestra che si è sdraiata sopra di loro per proteggerli dal crollo causato da quella terribile furia: a raccontarlo è stato un alunno di quarta elementare della scuola dell’Oklahoma. Il bambino ha spiegato a Today Tv che una maestra ha fatto da scudo ai piccoli: «Eravamo in classe quando abbiamo sentito le sirene e siamo subito corsi nel corridoio», ha raccontato Damian Britton, «poi le sirene sono suonate di nuovo e ci siamo accucciati. Abbiamo sentito il tornado arrivare, con lo stesso rumore di un treno in corsa». «La maestra Crosswhite – ha aggiunto – giaceva accanto a noi sul pavimento del bagno quando il tornado ha investito la scuola. Lei ha protetto me e il mio amico Zachary. Io le ho assicurato che eravamo riusciti ad aggrapparci a qualcosa, allora lei ci ha raggiunto e si è messa sopra me e Antonio, salvandoci la vita». Il fenomeno è stato catalogato del livello più alto, l’EF5, che contempla venti superiori ai 320 chilometri orari. Sulla sua gravità ci sono pochi dubbi: «un fenomeno decisamente ai massimi livelli della scala di intensità. Una manifestazione tra le più devastanti sia per durata che per forza», commenta Massimiliano Pasqui, ricercatore del Cnr-Ibimet. Secondo l’esperto «il tornado, in una scala da 1 a 5 è di classe F5, cioè il massimo previsto. «In genere – sottolinea – questi fenomeni hanno una durata di poche decine di minuti, mentre ieri è durato addirittura 40 minuti, un’enormità».

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