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Antartide: l'iceberg gigante fa tremare il pianeta

L'icebergha una «taglia» di tutto rispetto e già gli esperti si sbizzarriscono per renderne comprensibili la reali dimensioni: «È grande sette volte l'isola di Manhattan», spiega uno; «Ha le dimensioni dell'Irlanda del Nord», afferma un altro.
Il mega-iceberg si è separato dalla massa ghiacciata dell'Antartide nella zona detta «Wilkins Ice Shelf», il distacco è iniziato il 28 febbraio. La Wilkins Ice Shelf si trova a circa un migliaio di chilometri dalla punta meridionale dell'America del Sud, sul lato dalla Penisola antartica. Dell'evento hanno dato notizia dagli Stati Uniti gli scienziati del «National Snow and Ice Data Center» di Boulder, in Colorado, precisando che il fenomeno era stato ampiamente previsto, ma si riteneva dovesse verificarsi tra quindici anni. Gli studiosi americani sottolineano l'eccezionalità dell'evento spiegando che il blocco era attaccato all'Antartide da 1500 anni. Le immagini satellitari hanno mostrato agli esperti il distacco attimo per attimo e molti ritengono che i cambiamenti climatici ed il riscaldamento globale possano disintegrare in tempi più rapidi del previsto l'intera area della Wilkins Ice Shelf, che misura una superficie di quasi 13mila chilometri quadrati. «Sapremo nei prossimi giorni quale sarà il suo destino», ha detto David Vaughan, il professore britannico che nel '93 aveva predetto che la «Wilkins Shelf» sarebbe potuta collassare in 30 anni. «Avevo previsto che sarebbe successo - ha aggiunto - ma sta accadendo al doppio della velocità che avevo calcolato». Illustri esperti, contemporaneamente, evitano l'allarmismo facendo notare che, in Antartide, le temperature negli ultimi anni non si sono sostanzialmente modificate.

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